當我看到那些我們一起去過的地方,一定會想起2019的冬天和我一起的大家。得到了很珍貴的紀念品,有很多照片、回憶,也有許多難得的經歷,最珍貴的是認識了我的homestay 家庭和你們。

震宇 | 2019美國冬季 

2019寒假我離開了現實世界,和十一個未見過幾次面甚至沒說過話的人一起飛往太平洋的彼岸,展開了一場意想不到的旅程。在旅途當中,我們有歡樂的時光,也充滿了波折,我們體驗了很多不曾經歷過的事情。在這兩個禮拜和他們的相處下,我觀察和感受到很多從未想像過的事情,也受了他們的影響,在那裡,甚至變的比在台灣更喜歡與人相處。

他們家每天晚上基本上都是在家裡煮,吃飯前,真的如同電影上一般,全家人圍繞著餐桌、手牽手,向上帝表達感謝。吃飯時,他們會分享今天發生的事情,不管好的或是壞的。說的同時,家人也會互相回饋。我很喜歡這樣分享的時間,大家把自己心中的感受和別人分享,將自己的情緒宣洩出來,不憋在心裡,也學習站在對方的角度給予回饋,所以輪到我時,我也很開心的和他們分享當天的感受。有了這樣的時間,家裡感覺就真的有如避風港,不管天氣好壞,總是有一些人關心你。

可是在台灣,我們家並沒有像這樣的時間,我也不喜歡和家人分享當天發生的事,每當我爸媽主動來問我的狀況時,我都很排斥,隨便說些不相干的的事或打個哈哈就敷衍過去了。就算有這樣的時間,像是這個春節我奶奶帶我們進行類似的分享活動,我也會很彆扭的說出想分享的事情。我覺得會有這樣的差異是因為對待家人態度的不同。他們對家人很信任,所以願意說出心裡的想法;而我則寧願相信自己,因而把許多話悶在心底。

除此之外,我覺得這和另一件我所觀察到的事相互影響或者說根本是同一件事。他們日常生活中對家人情感的表達都很直接,像是home媽回家,home爸直接叫honey然後再親一個。還有,我和他們第一次見面時,home媽一看到我就給了我一個大大的擁抱,我當時很震驚,因為我從來沒有被那麽熱情的迎接過。然而,在台灣,這些對我來說根本是不可能的事。我甚至對父母說聲早安或是謝謝都會覺得很尷尬。總而言之,這兩個禮拜除了飲食和生活習慣的不同,我體驗了和原生家庭截然不同的相處模式。希望我能維持這些正面開放的心態,並將好的元素注入原本的生活。

出發前,我覺得美國那麽先進,還需要什麼志工。到了那裡,才知道我錯了。每個地方都有自己的挑戰,就算美國如此先進,也有強大的政府,他們還是充滿了許多問題,只是我們不知道罷了。

我們去的地區New Orleans ,位於美國南方墨西哥灣沿岸,夏季常受到颶風侵襲,其中最為人所知的當屬2005年的Katrina 。我知道她影響很大,因為連在台灣的我都聽過它的名頭,但我總是想,都過了十五年了,該重建復原的應該都做的差不多了吧。這兩個禮拜我們先後跟著common ground relief  and SBP一起做志工,這才漸漸了解當地的問題。CGR的Britt跟我們講了很多紐奧良的問題及現況。

當年Katrina 帶走了大部分的植被,雖然這幾年很努力的復育,還是有很多地方受到其他颶風和人為因素影響而無法復原,這也是為什麼需要我們來做志工。除了環境問題,Katrina也破壞了很多房子和設施,當地經濟嚴重受創,有些人無法負擔重建家園的費用,因而有了SBP。他們蓋了很多房子出租或廉價出售給經濟困難的人,像是我們幫忙上漆的屋子就是要出售給別人的。不過,令我驚訝的是,在那裡和我們一起工作的哥哥姐姐很多也是大學生,而他們在那裡服務的原因無他,就是因為受到 Katrina的影響,許多人無家可歸,他們希望每個人都能擁有自己的家。在台灣,我們也面臨許多問題,但令我慚愧的是,我沒有像他們那樣的熱情為自己的環境貢獻一份心力,一直以來我只在想如何讓自己變得更好,並不在乎台灣的環境是怎麼樣。或許受到他們的影響,從那時起,我也開始思考如何讓台灣變得更好。

這兩個禮拜當中,除了homestay 之外,我們相處最久的就是Newman了。我們有大概三天半的時間,透過課程互相了解彼此的文化。在和他們相處的過程中,我也觀察到了美國校園和台灣的不同。行前準備教案時,我們想盡辦法把教案呈現的方式用的有趣,就是怕他們會無聊,或是上課時無人回應。但真正上陣後,完全是我們多慮了。他們上課的時候很安靜、非常專心,可是每當有回答或表現自己的機會時,會很踴躍發言,也不吝於展現自我。

但是在我們班,老師問問題基本上不會有人回答,一定要老師說出加分二字或是直接被點名才會回答。我不知道為什麼心態會差那麽多,我想可能是受到中華謙讓文化的影響吧。勇於表現和謙讓都是好事,但我覺得最好的是能在表現自己的同時能夠留一些機會給同學。除此之外,我發現他們在集會和上課時並不會玩手機,當我問他們為什麼時,他們說會被扣分。這讓我更難理解了。在台灣,我們同樣會被扣分,可是我們好像不是那麽在乎,想說扣一點分沒什麼大不了的。我也很喜歡他們的上課方式,除了一些必修的科目外,你可以選擇自己想要的課程,所以每個人的課表都不一樣。還有,她們有些課是大家圍成一桌以討論的方式進行。

跟著他們上課時,真的很羨慕,好希望就此在那裡讀書。仔細想想後,感覺其實沒什麼好羨慕的,畢竟他們是一所人數不多的私立學校,那是他們擁有的資源和環境。而我們同樣也有自己的,截然無法改變既有的文化和制度,那就改變自己吧,轉變認命的心態,在讀書考試的生活中加入自己想要的,當個會玩的學霸。在和他們活動的課程中,我對一個小妹妹印象很深,記得她的名字叫做Marcelle ,那時我們在練習寫春,她覺得自己總是寫不好,所以就開始隨便亂畫,臉也變得很臭,但是後來跟她聊聊天緩和她的情緒後,我問他要不要幫忙,她馬上說好,於是我就握著筆的上端帶著她寫,寫完後,馬上變了一個人似的,她好開心,之後寫其他字時也要我幫著她。我這才了解,她原來只是想把字弄得漂漂亮亮的。在她身上我看到了以前的我,我以前也很固執,一定要把事情弄到滿意為止,如果真的無法,就隨便亂做。

行前,當我得知團員們幾乎都是女生時,我非常緊張,因為我讀的是男校,平常本來就沒有女生,再加上我很膽小,跟女生相處的機會幾乎是零,所以我很害怕這趟旅程中沒人可以和我聊天。的確,不出我所料,從行前甚至出國後,除非不得已,我完全不會和女生說話。不過還好有蘇姓男大生,他陪了我兩個禮拜。但是我覺得從第二個禮拜開始,我變得比較自在,也開始會開一些玩笑。可惜,也只有兩個禮拜的時間,感覺漸漸開始熟悉時,卻要說再見了。我想如果再多一個禮拜,和大家更熟悉了,整個團的感覺可能會很不一樣。

我記得在填報名表時,寫道旅行是一期一會的,每趟旅程的人事物都不同,就算再去同樣的地方,身旁的人也不可能完全一樣,像是前幾天我和家人一起去貓空搭纜車,當我在途中看到指南宮時,馬上回到了三個禮拜前,和一群人絞盡腦汁解決問題,記得當時的台北是在夕陽的照射下,而如今卻是一片煙雨迷濛,想到這裡心中是說不出的惆悵。以後,我肯定還會再去紐奧良,不過到時身旁可能是我的女朋友,但是當我看到那些我們一起去過的地方,一定會想起2019的地方冬天和我一起的大家以及我們一起度過的時光。雖然這次旅行沒有足夠的時間可以逛,但我還是得到了很珍貴的紀念品,有很多照片、回憶,也有許多難得的經歷,最珍貴的是認識了我的homestay 家庭和你們。